コオイムシの飼育と卵!かわいいがすぐ増えるので大変なことに

卵を背負うコオイムシ

確認したいことがあって、コオイムシを6匹飼っています。3月に冬眠から起こした所、すぐ産卵が始まりました。コオイムシといえばオスの背中に卵を背負った姿が有名ですが、交尾から産卵まで観察できてよかったです。現在は幼虫が生まれて引き続きコオイムシ繁殖にチャレンジしています。

水生昆虫の入門種「コオイムシ」

昆虫図鑑に載っている水生昆虫といえば、タガメ、、ミズカマキリあたりがメジャーでしょうか。コオイムシは2cm程度のカメムシ目コオイムシ科の昆虫。ヒメゲンゴロウなどの方が身近で見られますが、水生昆虫のなかでは比較的入門種かと思います。

コオイムシの飼育は簡単で、卵を背負う姿もすぐ観察できます。適当な虫かごで複数個体飼えるのもお手軽ですね。逆にいえば、すぐ卵を産んで一回50匹単位で孵化するので、真面目に世話するとなかなか大変です。ガサガサなどでよく見かけるにも関わらず飼っている人が少ないのは、こうした事情によるものでしょう(ということがよくわかりました)。

コオイムシの生態と飼育方法

肉食の水生昆虫だけあって、コオイムシは数日から一週間の断食はぜんぜん問題ありません。餌の種類やサイズにもよりますが、餌やりの頻度は週数回で良いでしょう。

コオイムシは自然環境下では成虫で越冬します。陸上での越冬が主なようですが、飼育下では水中でジッとしています。手元では2-3月に一ヶ月くらい断食したことに。

3月に室内に入れて温度を上げた所、エサもろくに食べていないのに一週間程度で産卵。他種に先駆けてどんどん繁殖するぞ!という戦略なのかもしれませんね。

エサはモノアラガイやサカマキガイを好むとされますが、飼育下ではイエコ(ヨーロッパイエコオロギ)を与えています。普段は物陰に隠れていますが、イエコにはよく反応して飛び出してきます。

あればあるだけ食べる感じで、ヨーロッパイエコオロギの大サイズなら数日に1匹程度でよいでしょう。よく食べる→一週間程度で産卵、のペースなので餌が豊富で数ペア飼っていると、シーズン数百匹幼虫が生まれる可能性があり大変です。シーズン何回産卵するかわかりませんが、新成虫が卵を産んだ事例もTwitterでは見かけています。

ラムズホーンを捕食するコオイムシ幼虫
ラムズホーンを捕食するコオイムシ幼虫

コオイムシ成虫6匹を飼育している飼育環境。無印のティッシュケース用アクリル容器です。虫かごでも何でもよいと思います。コオイムシは普段物陰に隠れるので、水草なり網底ネットなり、掴まれるものを多めに入れましょう。

コオイムシ飼育環境
コオイムシ飼育環境

蓋ができることが重要で、コオイムシやタガメの幼虫は汚泥状の糞尿を水上に飛ばします。固まると拭き取りづらいので、気付き次第拭き取ります。

また、水は水道水で全然問題なく、水深は1-2cmと浅めにします。餌がとりやすい浅い水深にして、汚れたら水換えします。水質にシビアな印象は受けません。

コオイムシ飼育の水深
コオイムシ飼育の水深は1-2cmで十分

コオイムシの交尾と産卵

コオイムシは名前の通り、オスが背中に卵を背負う生態で知られます。タガメやコオイムシは、オスが水面を揺らす「ポンピング」という動作でメスを呼び交尾します。コオイムシの場合、ポンピング→横並びに尾端を重ねて交尾→オスがメスの下に潜ってメスがオスの背中に産卵→(交尾→産卵を繰り返す)という経緯を経ます。

後半になると産む場所を決めるのにも苦労し、1個5分近くかかります。60〜70個産むのに6時間以上かかりました。十分時間があるので、飼育下なら交尾から産卵まで観察できるはずです。

卵を背負うコオイムシ

コオイムシの交尾
オスとメスが尾端を重ねて交尾
コオイムシの産卵
メスがオスの背中に産卵

こうして卵を背負ったオスは、盛夏であれば10日ほどで孵化します。成虫と一緒に飼っていたら、孵化した幼虫がいきなりほかの成虫に食べられてしまったため、親だけ隔離した所無事孵化も観察できました。

大きく膨らんだコオイムシの卵
大きく膨らんだコオイムシの卵

コオイムシは、まず卵の形のまま幼虫がせり出し、最後に手足を抜いて親から離れます。タガメやカマキリのように一斉孵化はしません。

コオイムシの孵化
コオイムシの孵化

脚を引き抜いたら、孵化も最終段階。すぐ泳ぎだして親元を離れます。お父さんお疲れさまでした。

手足を出したコオイムシ
手足を出したコオイムシ

コオイムシの1令幼虫は、孵化した直後は真っ白ですが半日程度で黒褐色に色づきます。

コオイムシの1令幼虫
コオイムシの1令幼虫

コオイムシの幼虫はモノアラガイ・サカマキガイなどを好むとされていますが、今のところ冷凍赤ミミズを与えています。同体格のイエコ(ヨーロッパイエコオロギ)では大きすぎるようです。普段は隠れているのにピョコンと飛び出してくる姿はなかなかユーモラスです。

コオイムシ幼虫の成長過程

コオイムシ1令幼虫

親の背中から泳ぎだしたコオイムシの1令幼虫たちは、半日から一日程度すると餌を食べだします。4月11日に第一陣が孵化。親とのサイズ差はこのくらい。

第二陣幼虫より

餌は冷凍アカミミズ。ピンセットで差し出すとピョコンっと飛びつく様子がかわいい。4月12日撮影。

オオカナダモは良い足場になります。レッドラムズホーンを食べるコオイムシ1令幼虫。コオイムシは成虫も幼虫もモノアラガイを好物としますが、大量に集めるのは手間。レッドラムズホーンでも代替可能。

レッドラムズホーンを食べるコオイムシ幼虫

ちなみにコオイムシはお腹の透け具合でお腹いっぱい食べているかがわかります。この個体は腹ペコ。

アカミミズを食べるコオイムシ幼虫

モノアラガイを抱え込んで食べています。この個体は腹部が黒くお腹いっぱい。

モノアラガイを食べるコオイムシ1令幼虫

4月19日。約一週間でコオイムシ2令幼虫が出現(右上白い個体)。

コオイムシ1令幼虫の飼育風景

コオイムシ2令幼虫

オオカナダモに群がるコオイムシ2令幼虫たち。ピンセットで1匹ずつ挿し餌しています。体は大きくなりましたが、1令と同じ育て方です。

コオイムシ2令幼虫の集団

ゲンゴロウ幼虫側で余っていたイエコ(小)を投入。食べますね。

ウワーッ共食い!基本的には集団飼育でOKですが、お腹が空いたり令が異なる幼虫は食べられてしまいます。

4月24日。5日程度で3令幼虫が出現しました。左側が3令幼虫で、一回り大きくなっています。

コオイムシ3令幼虫

中央は3令に脱皮している所。2令と3令が混在しています。

コオイムシ2令と3令幼虫
コオイムシ4令幼虫

5月1日、一週間ほどで4令幼虫が登場。なにか急にに横幅が出てきましたね…

4令に脱皮したコオイムシ

そろそろ共食い怖いな、ということで個別飼育に移行しました。

モノアラガイを食べるコオイムシ4令幼虫。

モノアラガイを食べるコオイムシ4令幼虫。
モノアラガイを食べるコオイムシ4令幼虫。

イエコを食べるコオイムシ4令幼虫。脚付きもがっちりしてきました。

イエコを食べるコオイムシ4令幼虫
コオイムシ5令幼虫

5月7日、コオイムシ5令幼虫が登場。上は4令幼虫。ゲンゴロウ幼虫は3令が終齢ですが、コオイムシはタガメと同じく5令が終齢幼虫です。13→16mmで125%大きくなりました。成虫は20mm程度。

左側のコオイムシ4令幼虫の背中中央が盛り上がっていますが、これは脱皮直前。

別個体が5令に脱皮する所。

脱皮するコオイムシ幼虫。5令になる。

モノアラガイを食べるコオイムシ5令幼虫。

モノアラガイを食べるコオイムシ5令幼虫

5月15日、羽根が赤くなる幼虫が出現。これは羽化直前のサイン。

羽根が赤いコオイムシ5令幼虫
コオイムシ新成虫の誕生

孵化から約35日目となる5月16日、コオイムシの新成虫が誕生。

羽化するコオイムシ

別個体。内臓は、体が透けていますが、内臓は体の中央部だけにあるようですね。

コオイムシの新成虫

5月19日、ほぼ新成虫が出揃ったので親世代との同居を開始。おつかれさまでした。

親世代と同居するコオイムシ新成虫

コオイムシに関するFAQ

コオイムシか確認する方法は?

コオイムシは2cm前後の水生昆虫。背中に卵を背負う習性で有名。形が似ているタガメは、体長5-6cmと大きいことで区別可能。ミズカマキリは棒状、タイコウチは細長い体型を持つ。卵を背負うコオイムシ

コオイムシの飼い方は?

飼育は容易。足場と数cm程度浅く水を張った容器を用いる。餌は小昆虫あるいは冷凍アカムシを解凍したものなど。ピンセットで顔の前で揺らせば飛びついてくる。

コオイムシ幼虫の餌は?

小さいときはアカムシ、ある程度成長したらモノアラガイやサカマキガイ、ラムズホーンなど貝類を好む。冷凍アカムシだけで成虫にできる。

2 COMMENTS

石原裕子

とつぜんすみません 子供がコオイムシを飼育し観察したいと言うのですがどこで採取できるものなのでしょうか
東京在住です さしつかえなければアドバイスお願いいたします

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gengo6com

なるほど、コオイムシは飼いやすくて手頃な種だと思います。

残念ながら東京都では絶滅危惧扱いで、行って確実に取れる/場所を公に言ってよいような場所はありません。北関東の休耕田などを探す感じでしょうか。

飼うだけなら、ヤフオクで買ったり飼育している人(私の所にも数匹いますが)から分けてもらう方法があります。

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